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梅雨(つゆ)って何?もし、梅雨を英語で説明するとしたら?

意外と知らない梅雨(つゆ)の意味

6月といえば、梅雨(つゆ)

梅雨(つゆ)の時期は毎日のように雨が続くし、洗濯物は乾かないし、カビも生えやすいし、結露はするし、食中毒は怖いし・・・。

英語圏から来た友人との会話の中で、
「日本の雨季のことを TSUYUって呼ぶんだよ。(“In Japan, we call the Japanese rainy season TSUYU.”)」と話したら、

「へぇ〜、海外にも雨季はあるけど、なんで日本は“梅雨(つゆ)”って言うの?

と訊かれました。

え〜っとね、それはね・・・。(汗)

というわけで、今回は

「梅雨(つゆ)って何?もし、梅雨を英語で説明するとしたら?」

について調べてみました!


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梅雨は観光に不向きな季節?

友人の話では、

桜の時期が終わると梅雨に入るので、一部の海外の日本観光サイトでは、

梅雨は外国人観光客にとって観光を避けたい季節

として紹介されていたりするそうです。

そりゃまぁ、美しい日本の四季の中で、梅雨は春と夏に挟まれて確かにかなり地味な存在(?)です。

でもね、

「雨に濡れる鎌倉の紫陽花(あじさい)寺とか、

軒先にぶら下がったてるてる坊主とか、

葉っぱの上にちょこんと乗ったカタツムリとか、

わびさびって言うの?そう言う梅雨の時期にしか味わえない日本ならではの美しさがあるわけよっ!」

と熱く語りたい管理人だったんですが、如何せん英語力が追いつきませんでした。

(普段は「梅雨は嫌だ嫌だ」って言ってるくせに、こういう時だけ妙に愛国心めいた、観光大使みたいな言動に走る管理人・・・。)

と言うわけで、まずは地道に雨季から調べます。

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梅雨を英語で説明してみる

まず雨季は、the rainy season ね。

日本の四季の中での(梅雨)のタイミングを説明すると、

the long spell of rainy weather in early summer

梅雨の期間をさらに具体的に言ってみると、

In Japan, the rainy season starts in late May-early June, and ends in Mid-late July.
It depends on the region of Japan.We call Japanese rainy season "TSUYU".

「そもそも、なんで梅雨って呼ぶのか?」

それは、

梅の実の収穫時期が、ちょうど6月上旬〜下旬だから

Literally, TSUYU means UME (Japanese plum) rain.
It was named this because Japanese Plums ripen in this season.Japanese plum is used to make things like UME-SHU(Japanese plum wine), and UME-BOSHI(Salted Plum).
This kind of plum is not eaten raw, as it is very hard and acidic.

日本の梅雨を彩るわびさびの英語

まず、紫陽花(あじさい)は、

TSUYU is known for its beautiful Hydrangeas called AJISAI.
They come in many colors, the most common being blue, pink, purple, and white.

続いて、かたつむりは、

One of common association with TSUYU is snail.
Because there're lots of snails around during this season.

最後に、てるてる坊主も、

TERU-TERU BOZU is a doll made of white paper or cloth.
In a Japanese custom, people believe that if you hang this doll at the eaves, it will bring good weather for the next day.

日本の梅雨も悪いもんじゃない?

こうして英語で説明をしてみると、普段「嫌だ嫌だ」と思っている日本の梅雨も、

「そんなに悪いものじゃないのかも。」

なんて思えてくるから不思議です。

よく、海外での生活経験のあるいろんな方が、

「海外に出てみて、それまで見えていなかった日本の良いところがたくさん見えてきた。」

みたいな発言をしてますけど、もしかしたら、それに近いのかも。

「英語で説明したらどうなるか?」

を考えてみることで、今まで見えていなかったことに気がつく。

なかなかステキなことだと思いませんか?

というわけで、

「梅雨(つゆ)って何?もし、梅雨を英語で説明するとしたら?」

について調べてみました。

それでは、au revoir !


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